A microbiota vaginal ou flora vaginal

A microbiota vaginal é uma questão muito importante para a saúde da mulher. Embora muitas vezes negligenciada, ela desempenha um papel crucial no equilíbrio e na proteção do sistema reprodutivo. Neste artigo, exploraremos a importância da microbiota vaginal e como mantê-la saudável.

Maquete de uma vagina saudável após o uso de probióticos íntimos para mulheres

Os microrganismos mais frequentes na microbiota vaginal são Lactobacillus crispatus, Lactobacillus jensenii e Lactobacillus gasserii.

A superfície vaginal das mulheres é coberta por uma camada mucosa na qual vive uma comunidade microbiana denominada microbiota vaginal, anteriormente conhecida como flora vaginal. Essa microbiota vive em um estado de simbiose mutualística, de modo que tanto o organismo quanto a própria microbiota se beneficiam dessa relação: por um lado, a microbiota obtém o substrato de que necessita para viver e crescer e, por outro lado, o organismo da mulher se beneficia da presença desses microrganismos na vagina. Esse benefício consiste basicamente na proteção da mucosa vaginal contra a possível colonização por microrganismos patogênicos que podem desencadear quadros infecciosos importantes.

O que é microbiota ou flora vaginal?

Antes de discutir os probióticos vaginais, precisamos entender o que é a microbiota vaginal e sua função no corpo da mulher.

A microbiota vaginal, anteriormente conhecida como flora vaginal, é o grupo de bactérias e outros microrganismos que vivem naturalmente e saprofiticamente na mucosa que reveste a vagina da mulher.

Quando falamos em saprófita, estamos dizendo que são bactérias que vivem graças aos nutrientes residuais que fornecemos a elas, mas, por outro lado, são microrganismos dos quais também nos beneficiamos devido às substâncias que produzem. Portanto, também podemos falar de uma simbiose mutualística, na qual tanto a microbiota quanto o nosso corpo se beneficiam.

Essa microbiota vaginal é composta de várias espécies de bactérias e de outros microrganismos, como fungos vaginais, mas todas essas espécies vivem juntas de forma equilibrada, de modo que nenhuma delas cresce mais do que deveria. Esse equilíbrio é chamado de homeostase ou eubiose.

Apesar da variedade de espécies bacterianas que existem na microbiota vaginal, a maioria delas pertence ao gênero Lactobacillus e são as que atuam principalmente como uma barreira natural a outros microrganismos que podem ser patogênicos e que, se colonizarem a vagina, podem levar à infecção.

Algumas das funções protetoras da microbiota da vagina incluem:

  • Evitar infecções vaginais causadas por microrganismos patogênicos: Graças à presença dessa microbiota vaginal, é gerado um impedimento físico que impede, por meio de competição, que outros microrganismos patogênicos colonizem essa área.
  • Produzir compostos como peróxido de hidrogênio e bacteriocinas que impedem o crescimento e a colonização de bactérias ou fungos patogênicos.
  • Manutenção do pH vaginal: a vagina requer um pH ligeiramente ácido. Essa flora vaginal, por meio de seu metabolismo, produz ácido lático, o que permite que o pH seja mantido mais baixo (mais ácido). Esse pH baixo impede o crescimento de microrganismos patogênicos que podem causar infecções ou outras patologias.

O problema surge quando esse equilíbrio existente entre todos os microrganismos que compõem a microbiota vaginal é rompido e, como consequência, uma ou várias espécies bacterianas ou fungos começam a crescer mais do que deveriam, produzindo o que é chamado de disbiose vaginal.

Esse desequilíbrio expõe a vagina a um risco maior de infecção e pode resultar em vaginose ou vaginite bacterianacandidíase vaginaltricomoníase ou até mesmo infecções do trato urinário, além de alterações no corrimento vaginal.

Por que a microbiota ou flora vaginal está alterada?

Uma alteração na microbiota vaginal pode ser causada por vários fatores:

  • Tratamento com determinados medicamentos, como antibióticos ou antineoplásicos (medicamentos anticâncer)
  • O uso de espermicidas durante a relação sexual, bem como o uso de contraceptivos.
  • própria menstruação , devido à sua tendência de elevar ligeiramente o pH, dificultando assim a presença dos Lactobacillus necessários na vagina.
  • Duchas. A ducha excessiva, especialmente se for feita com produtos de higiene inadequados para essa área íntima, pode levar a alterações no equilíbrio da microbiota vaginal.
  • Roupas muito apertadas. O uso de roupas íntimas muito apertadas também pode levar a alterações na flora vaginal.
  • Alterações hormonais, como gravidez ou menopausa.
  • Situações de estresse não gerenciado.

Como cuidar da flora vaginal?

Ter uma flora vaginal saudável ajuda a reduzir as chances de infecção da mulher por microrganismos patogênicos.

Para isso, é importante manter uma série de hábitos que ajudem a manter uma flora vaginal adequadamente equilibrada:

  • Visite o ginecologista: Pelo menos uma vez por ano. Mesmo que não haja sintomas de nenhuma patologia, esse check-up ginecológico é importante como medida preventiva contra qualquer possível patologia.
  • Higiene íntima adequada, sem ser excessiva, e sempre usando sabonetes apropriados para que o pH vaginal não seja alterado.
  • Usar roupas íntimas de algodão que não sejam muito apertadas ou justas.
  • Uma dieta boa, saudável e equilibrada e uma boa hidratação.
  • A administração de probióticos vaginais após o tratamento com antibióticos para restaurar a flora vaginal alterada.

Não podemos esquecer que os antibióticos nem sempre são muito específicos e podem matar tanto as espécies bacterianas patogênicas responsáveis pela infecção quanto outras espécies benéficas.

O que são probióticos vaginais e quando usá-los?

De acordo com a OMS e a FAO, esses probióticos íntimos são micro-organismos vivos que, quando administrados em quantidades adequadas, conferem efeitos saudáveis ao hospedeiro.

No caso dos probióticos vaginais, esses microrganismos vivos são bactérias, principalmente lactobacilos, que normalmente e naturalmente fazem parte da microbiota ou flora vaginal da mulher. Como vivem de forma normal e natural, são, em sua maioria, bactérias benéficas para a área vaginal.

Esses probióticos para a vagina devem ser administrados quando, por algum motivo, a microbiota vaginal estiver alterada e houver um desequilíbrio entre as espécies de microrganismos que a compõem, resultando em disbiose vaginal. Nesse caso, a ingestão desses probióticos para mulheres ajuda a equilibrar a microbiota vaginal.

Alguns dos sintomas mais comuns do desequilíbrio da flora vaginal são coceira, mau cheiro e corrimento vaginal anormal, que também pode ser um sintoma de infecção vaginal.

Quais são os tipos de probióticos vaginais existentes?

Basicamente, há dois tipos de probióticos vaginais, dependendo do fato de serem administrados por via oral ou vaginal.

  • Óvulos vaginais de probióticos

Os óvulos vaginais são como um tipo de supositório que é inserido diretamente na vagina da mulher e, portanto, são absorvidos mais rapidamente e são mais eficazes do que a administração oral.

  • Tampões probióticos.

Eles são como os absorventes internos clássicos usados durante a fase menstrual, mas com o bônus adicional de probióticos no próprio absorvente interno.

  • Probióticos vaginais orais: são basicamente comprimidos ou cápsulas.

A microbiota vaginal de uma mulher saudável é composta por vários tipos de espécies de microrganismos, embora os lactobacilos sejam os mais comuns, principalmente os pertencentes ao gênero Lactobacillus, que estão presentes em uma proporção muito maior do que os demais. Especificamente, as espécies mais comuns são: Lactobacillus crispatus, Lactobacillus jensenii e Lactobacillus gasseri , embora outras espécies, como Lactobacillus acidophilus e Lactobacillus fermentum, também possam ser identificadas na vagina.

Funções da microbiota vaginal

modelo da vagina e da flora vaginal

A microbiota desempenha um papel fundamental na proteção do epitélio vaginal contra a contaminação por microrganismos patogênicos. Esse mecanismo de proteção é baseado em três mecanismos:

1) Concorrência competitiva da microbiota indígena contra os patógenos,

2) Produção de substâncias antimicrobianas contra esses microrganismos indesejáveis, e

3) Capacidade de coagregação, um mecanismo pelo qual os microrganismos patogênicos são cercados por bactérias da microbiota vaginal indígena, aumentando assim a capacidade antimicrobiana.

Esses microrganismos que compõem a flora vaginal coexistem com o restante da microbiota em uma situação de eubiose ou homeostase, ou seja, em equilíbrio com todas as espécies presentes na vagina, de modo que nenhuma delas esteja em uma proporção maior ou menor do que deveria. Portanto, é essencial manter um nível adequado e correto de Lactobacillus para garantir a manutenção dessa homeostase.

Entretanto, quando por algum motivo há uma diminuição na concentração de Lactobacillus na vagina, entramos em uma situação de disbiose em que a homeostase é quebrada e a proteção da mucosa diminui como resultado. Há várias causas para essa diminuição de Lactobacillus:

  • status hormonal de uma mulher depende de onde ela está em seu ciclo menstrual.
  • Un incremento de pH que puede deberse la descarga menstrual, el contacto con el semen, así como el uso de tampones. La acidez vaginal es muy importante, siendo su pH habitual es en torno a 4, es decir, ácido. A este pH se inhibe el crecimiento de microorganismos patógenos, por esta razón, un incremento de valores de pH puede desencadenar el crecimiento de microorganismos no deseados y provocar cuadros infecciosos.
  • Uso de espermicidas, pois eles inibem o crescimento de lactobacilos.
  • Tratamento antibiótico de infecções bacterianas.
  • Tratamento com medicamentos antineoplásicos.

Nessa situação de baixa proteção, as doenças infecciosas causadas por microrganismos ou patógenos são favorecidas, incluindo vaginose bacterianavaginite causada por espécies de Candida (candidíase), tricomoníase ou infecções do trato urinário. É exatamente aqui que os probióticos vaginais (óvulos vaginais ou administrados por via oral) desempenham um papel fundamental na recuperação da flora vaginal que foi perdida devido a esses casos de infecção.

Tanto os óvulos vaginais quanto as cápsulas orais contêm várias espécies liofilizadas de microrganismos do gênero Lactobacillus, pois esse é o principal gênero que precisa ser repovoado.

É importante não confundir esse tipo de probiótico com outros óvulos vaginais que, embora eficazes e indicados para reduzir o pH da vagina e lubrificar seu epitélio, não contêm microrganismos em sua fórmula, ou seja, não são probióticos.

Mecanismos de proteção da microbiota vaginal contra microrganismos patogênicos

Falamos no início sobre o papel protetor desempenhado pela microbiota em uma mulher saudável, ou seja, quando estamos em um contexto de homeostase e equilíbrio. Existem basicamente três mecanismos:

Aderência de lactobacilos ao epitélio vaginal, formando uma camada protetora contra microrganismos patogênicos por meio de um processo de ocupação competitiva.

Coagregação. Mecanismo pelo qual o microrganismo patogênico é cercado por bactérias da microbiota vaginal autóctone.

3.- Produção de substâncias antimicrobianas: basicamente, são produzidos três tipos diferentes de substâncias: Ácido láctico, peróxido de hidrogênio e bacteriocinas.

Ácido láctico

O pH da vagina é predominantemente ácido, em torno de 4, o que cria um ambiente hostil para o crescimento de microrganismos patogênicos. Essa acidez se deve à presença de ácido lático, que é produzido por microrganismos do gênero Lactobacillus pela fermentação da glicose, resultando em ácido lático.

Peróxido de hidrogênio H2O2

O peróxido de hidrogênio tem um efeito antimicrobiano devido à sua capacidade oxidante.

Algumas espécies de Lactobacillus, como L. crispatus ou L. jensenii , são capazes de sintetizar peróxido de hidrogênio ou peróxido de hidrogênio. Essas espécies produtoras de peróxido de hidrogênio são mais estáveis no ambiente vaginal e protegem a mucosa contra infecções causadas por organismos patogênicos, como a gonorreia causada pela Neisseria gonorrhoeae (1).

Estudos também mostraram como a presença de espécies específicas, como L. crispatus ou L. jensenii, reduz o risco de vaginose bacteriana em comparação com outras espécies de bactérias produtoras de peróxido de hidrogênio(2).

Bacteriocinas

Os lactobacilos da vagina também têm a capacidade de produzir bacteriocinas.

As bacteriocinas são toxinas à base de proteínas com função antimicrobiana, inibindo o crescimento de outros microrganismos potencialmente patogênicos. Elas agem lisando ou rompendo a membrana citoplasmática da bactéria, criando poros nela.

Há várias bacteriocinas diferentes que são produzidas por diferentes espécies e cepas bacterianas. As bacteriocinas têm um espectro de inibição específico.

Probióticos vaginais administrados por via oral

Embora existam probióticos vaginais na forma de óvulos ou supositórios vaginais para administração vaginal, há também probióticos que, embora indicados para restaurar a microbiota ou flora vaginal, são administrados por via oral.

Esse tipo de administração tem algumas vantagens em relação à administração vaginal. Por um lado, quando administrado por via oral, além da ação local na vagina, obtém-se uma ação intestinal, onde o Lactobacillus também está presente e onde a homeostase ou eubiose também deve existir. A presença de Lactobacillus no intestino ajuda a melhorar o estado da barreira intestinal, o que, por sua vez, favorece o funcionamento correto da absorção intestinal.

Também tem a vantagem de ser uma via de administração menos invasiva e, como é mais confortável para o paciente, tem uma taxa de desistência menor.


Referências

(1) Amant DCS, Valentin-Bon IE, Jerse AE. Inhibition of Neisseria gonorrhoeae by Lactobacillus species that are commonly isolated from the female genital tract. Infection and immunity. 2002;70:7169-7171. doi: 10.1128/IAI.70.12.7169-7171.2002

(2)Antonio MA, Rabe LK, Hillier SL. Colonização do reto por espécies de Lactobacillus e redução do risco de vaginose bacteriana J Infect Dis. (2005) 192:394-8. 10.1086/430926

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