Hongos en la boca: Causas y Tratamiento

La presencia de hongos en la boca es más frecuente de lo que podemos pensar. Uno de los hongos más comunes es Candida albicans que se estima está en un 50 % de la población sana, siendo este porcentaje incluso mayor conforme avanza la edad de la persona, lo que…

hongos en la boca - candida albicans

¿Qué son los hongos en la boca?

Los hongos en la boca son microorganismos que residen de forma habitual en la cavidad bucal. Aunque vivan dentro de nosotros, lo hacen de forma equilibrada, en homeostasis, junto al resto de hongos y bacterias que forman parte de la microbiota bucal, de modo pueden estar allí sin causar ningún tipo de patología, daño o infección.

El problema surge cuando se produce un sobrecrecimiento de alguno de ellos, de forma que deja de vivir como un comensal para convertirse en una especie patógena y ocasionar la infección.

pacientes con hongos en la boca

Uno de los hongos más frecuentes es Candida albicans, que está presente en la cavidad bucal de muchos de nosotros, pero de forma saprofita, sin causar ningún tipo de patología. Se estima que en torno al 50 % de la población sana tiene este hongo en la cavidad bucal, siendo este porcentaje incluso mayor conforme avanza la edad de la persona, lo que provoca que esta patología sea cada vez más importante debido a una esperanza de vida que no deja de aumentar.

Cuando la especie que produce el sobrecrecimiento es Candida albicans, se produce una infección conocida como candidiasis oral, también llamada candidosis oral o incluso, menos frecuente, muguet oral.

Síntomas de Candidiasis

Se trata de una infección oportunista, es decir, el hongo aprovecha una situación de un sistema inmune que por algún motivo está más debilitado, para crecer y ejercer su efecto patogénico ocasionando la infección. Es entonces cuando aparecen los primeros síntomas de hongos en la boca: placas blanquecinas en la lengua y en el resto de la cavidad bucal. Todo esto acompañado frecuentemente por dificultad para la deglución y dolor.

Las infecciones producidas por hongos en la boca pueden ir acompañadas de lesiones tales como:

  • Estomatitis (inflamación de labios y boca) que se agrava debido al uso de dentaduras postizas.
  • Queilitis angular. Comúnmente conocido como “boqueras”, que aparecen en la comisura de los labios.
  • Glositis romboidal media. Una mancha coloreada, rojiza, en la parte posterior de la lengua.

Causas de la Candidiasis

Existen diferentes motivos que por los que pueden aparecer hongos en la boca:

  • Un sistema inmune comprometido por algún tipo de tratamiento (ej. Tratamiento de quimioterapia) de forma que, en el caso de la candidiasis, el hongo Candida albicans se convierte en un patógeno oportunista aprovechando los cambios que se han producido en la microbiota del paciente como consecuencia de estos tratamientos.
  • Situaciones de estrés, relacionado por el aumento de cortisol que se produce en estas situaciones y que dan lugar a una debilidad del sistema inmune.  No olvidemos la relación directa entre cortisol y estrés.
  • Patologías que supongan una deficiente salivación (xerostomía), ya que hay una menor capacidad antibacteriana y antimicótica propia de la saliva que es proporcionada por proteínas como la lisozima, lactoferrina o la sialoperoxidasa.
  • Uso de prótesis dentales o dentaduras postizas, ya que su utilización provoca una reducción del flujo salivar en la zona de adherencia de la prótesis a la encía. Además, se generan en esta mima zona unas condiciones anaerobias, con bajo nivel de oxígeno que favorece la presencia de hongos en la boca. El riesgo puedo incluso aumentar si la dentadura no está higiénicamente bien mantenida.
  • También se relaciona el origen de esta infección con deficiencias de algunas vitaminas (Vitamina B6, Vitamina B12 o Vitamina A) así como deficiencia de hierro.
  • En el caso de bebes que nacen con candidiasis oral, suele tener su origen en el paso por el canal de parto a través de una vagina infectada con candidiasis vaginal.
  • Tratamiento con corticoides inhalados (ej. Fluticasona) pueden producir candidiasis por una posible supresión de parte de la inmunidad celular.
  • Dietas ricas en carbohidratos como glucosa, que favorecen la adhesión de candida a las células epiteliales.
  • Tratamiento con antibióticos de amplio espectro que alteran la microbiota o flora oral y favorece el crecimiento de especies oportunistas.

Factores de riesgo para la aparición de hongos en la boca

Algunos factores que aumentan el riesgo de presencia y crecimiento de hongos en la boca son:

  • Edad avanzada.
  • Uso prolongado de antibióticos.
  • Sistemas inmunitarios debilitados.
  • Uso de esteroides inhalados.
  • Diabetes descontrolada.
  • Embarazo.

Diagnóstico de hongos en la boca

El diagnóstico de presencia de hongos en la boca se realiza generalmente mediante un examen visual de la boca y la garganta. En casos difíciles, se pueden realizar raspados de las lesiones para examinar bajo el microscopio.

Tratamiento de la Candidiasis

Antifúngicos para el tratamiento de los hongos en la boca

Al tratarse de una infección producida por un hongo, los tratamientos más efectivos se basan en medicamentos antifúngicos tales como nistatina, miconazol o fluconazol.

Estos fármacos suelen aplicarse en forma de suspensión oral de forma que al administrarlo se debe tratar de mantenerlo en la boca el mayor tiempo posible antes de tragar el producto. Se consigue así un mayor tiempo de contacto directo entre el fármaco y el hongo que está causando la infección.

Si además, se trata de un paciente que utilice dentadura postiza, es importante que esta se lave o cepille utilizando también el fármaco para tratar de eliminar la presencia del hongo en la propia dentadura.

Tratamiento de hongos en la boca con probióticos

Los probióticos están teniendo un gran auge en los últimos años. Se están utilizando en el síndrome de Intestino Irritable, en tratamientos de para la diarrea, en molestias intestinales. Parte del mecanismo de acción de los probióticos se basa en el desplazamiento que hacen las bacterias “buenas” del organismo, (el probiótico) frente a los microorganismos patógenos.

En el caso de la candidiasis oral, uno de los probióticos para la boca que han demostrado una mejora en el tratamiento de estos hongos de la boca es Bacillus clausii (1) donde se demostró que este probiótico reduce los signos y síntomas de esta patología cuando se administra como coadyuvante al tratamiento farmacológico.

Otros probióticos como Lactobacillus paracasei and Lactobacillus rhamnosus, Lactobacillus reuteri han demostrado su capacidad para reducir la presencia de Candida mediante la modificación del pH bucal u otros mecanismos de acción (2).

Algunos probióticos que podemos encontrar en Internet con estas especies probióticas con actividad frente a la candidiasis oral son:

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Remedios caseros para los hongos en la boca

Realmente no hay remedios caseros para los hongos en la boca. Si estamos sufriendo esta enfermedad, lo que tenemos que hacer es tratarla mediante la administración de antifúngicos y/o hacer también uso de un tratamiento con probióticos.

No obstante, podemos tomar algunas medidas “caseras” que pueden contribuir a hacer desaparecer este hongo de la boca:

  • Tomar un par de yogures al día. La carga probiótica del yogur puede venir muy bien para disminuir la carga infecciosa que produce el hongo.
  • Extremar la higiene bucal, cambiando incluso de cepillo con mayor frecuencia.
  • Evitar el tabaco y el alcohol.
  • Generar más saliva mediante la masticación de semillas de cardamomo o con chicles.
  • Tratar de mantener un estilo de vida saludable, con una dieta sana.

Es importante tener en cuenta que estos remedios ayudar a proporcionar un alivio temporal, pero no reemplazan el tratamiento médico o farmacológico adecuado.

Prevención de hongos en la boca

Para prevenir la infección de hongos en la boca, es importante mantener una buena higiene bucal. Algunas medidas preventivas incluyen:

  • Cepillarse los dientes al menos dos veces al día.
  • Usar hilo dental diariamente.
  • Evitar el uso excesivo de enjuagues bucales con alcohol.
  • Mantener las prótesis dentales limpias y bien ajustadas.
  • Evitar el consumo excesivo de azúcar y alimentos ricos en levadura.

Conclusión

La infección por hongos en la boca es generalmente causada por el crecimiento excesivo de Candida albicans dando lugar a la candidiasis oral que afecta tanto a la boca como a la garganta. Los síntomas comunes incluyen lesiones aterciopeladas y blanquecinas, dolor y dificultad para tragar.

Es importante buscar tratamiento adecuado para aliviar los síntomas y prevenir complicaciones. Mantener una buena higiene bucal y abordar las condiciones subyacentes también son fundamentales para evitar la candidiasis oral.


Preguntas frecuentes sobre los hongos en la boca

¿La candidiasis oral es contagiosa?

La candidiasis oral no se considera contagiosa, ya que Candida albicans es una levadura común que se encuentra en muchas personas sin causar problemas.

¿La candidiasis oral es común en los bebés?

Sí, la candidiasis oral es común en los bebés. Se conoce como «muguet» y puede causar manchas blancas en la boca y la lengua del bebé.

¿Cómo puedo prevenir los hongos en la boca si uso prótesis dentales?

Es importante mantener las prótesis dentales limpias y bien ajustadas. Se deben seguir las instrucciones del dentista para el cuidado y la limpieza adecuados.

¿Se cura la candidiasis oral?

Sí, la candidiasis oral es tratable y en la mayoría de los casos se resuelve con el tratamiento adecuado.

¿Cuánto tiempo se tarda en tratar la candidiasis oral?

La duración del tratamiento puede variar según la gravedad de la infección. Por lo general, se necesitan de una a dos semanas de tratamiento para resolver la candidiasis oral.

¿Puedo tener hongos en la boca si tengo un sistema inmunitario saludable?

Aunque es menos común, las personas con sistemas inmunitarios saludables también pueden desarrollar hongos en la boca en ciertas circunstancias, como después de tomar antibióticos de amplio espectro.

¿Qué debo hacer si mi bebé tiene hongos en la boca?

Si sospechas que tu bebé tiene hongos en la boca, es importante consultar a un pediatra para recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados.

¿La presencia de hongos en la boca es una señal de una infección por VIH?

Los hongos en la boca pueden ser un signo de inmunodeficiencia, incluyendo, entre otras, una infección por VIH (virus que provoca la enfermedad, el SIDA). Si tienes preocupaciones, es importante buscar atención médica para un diagnóstico adecuado.

¿La candidiasis oral puede reaparecer después del tratamiento?

Sí, la candidiasis oral puede reaparecer en personas propensas a la infección. Es importante seguir las recomendaciones del médico y mantener una buena higiene bucal para prevenir recurrencias.

(1) Nirmala M, Smitha SG, Kamath GJ. A Study to Assess The Efficacy of Local Application of Oral Probiotic in Treating Recurrent Aphthous Ulcer and Oral Candidiasis. Indian J Otolaryngol Head Neck Surg. 2019 Oct;71(Suppl 1):113-117. doi: 10.1007/s12070-017-1139-9. Epub 2017 May 4. PMID: 31741944; PMCID: PMC6848315.

(2) Mundula T, Ricci F, Barbetta B, Baccini M, Amedei A. Effect of Probiotics on Oral Candidiasis: A Systematic Review and Meta-Analysis. Nutrients. 2019;11(10):2449. Published 2019 Oct 14. doi:10.3390/nu11102449

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